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Pasiones y virtudes en tiempos de angustia

Me gustaría hablar un poco sobre cómo Santo Tomás puede ayudarnos a comprender nuestras pasiones en este momento difícil, y cómo podemos guiar y dirigir nuestras pasiones con la ayuda de la razón y la gracia, para que podamos crecer más en virtud y santidad. a lo largo de este tiempo de prueba y más allá.


Estamos llamados, como cristianos, a entrar en la propia vida trinitaria de Dios conociéndolo y amándolo por medio de las virtudes teologales de la fe y la caridad (es decir, así como el Hijo procede del Padre como su Verbo eterno, así nos asemeja a nosotros a sí mismo iluminando nuestro intelecto con sabiduría, que se entiende en términos de fe en esta vida y la visión beatífica en la próxima, donde veremos a Dios como realmente es; y así como el Espíritu Santo es espiralado o exhalado en amor del Padre y del Hijo, por eso estamos llamados a ser asimilados, o comparados con Él en la virtud de la caridad, y así el Hijo y el Espíritu Santo nos conducen de regreso al Padre), y así podemos crecer. en esta participación en la vida trinitaria por la gracia de Dios mediante la práctica de las virtudes, así como mediante la actuación de los dones del Espíritu Santo en nosotros, y en la oración, particularmente en la contemplación, ese conocimiento amoroso de Dios, en el que entrar más profundamente en el Misterio de la Trinidad, enlig sostenido, de nuevo, por el Hijo, que es la Palabra hablada por el Padre al conocerse a sí mismo, e inspirado al amor por el Espíritu Santo. Pero uno podría preguntarse aquí qué papel juegan las pasiones en nuestro regreso al Padre. Después de todo, Santo Tomás nota que Dios obra en cada cosa según su naturaleza. Y el ser humano es definido por Aristóteles y Aquino como un animal racional. En la medida en que somos animales, naturalmente tenemos cuerpos y pasiones.


Además, todos sabemos que hay momentos en los que la oración, así como las virtudes, se vuelven particularmente difíciles de practicar, debido a que nuestras pasiones humanas, o emociones, comienzan a ejercer una gran fuerza o control sobre nosotros. Y creo que este momento de angustia que estamos viviendo ahora es un buen momento para estudiar las pasiones y ver formas en las que podemos intentar moderarlas y dirigirlas de manera más fructífera con la ayuda de nuestra razón y gracia humanas.


El primer punto que me gustaría hacer es que, para Santo Tomás, las pasiones, como él las llama, NO son buenas ni malas en sí mismas. Por sí mismos son neutrales. Lo que los hace buenos o malos tiene que ver con si están o no guiados por la razón, consentidos por la voluntad y moderados por las virtudes para apropiarse de los objetos. Para Tomás de Aquino las pasiones se ubican en lo que él llama el apetito sensitivo. Dado que los seres humanos somos animales racionales, compartimos la capacidad de sentir con otros animales y, por lo tanto, también compartimos ciertas pasiones o sentimientos, con la mayor diferencia, sin embargo, en que somos capaces de guiar y dirigir estas pasiones, al menos a en algún grado, a través de nuestra razón y voluntad. Es decir, no estamos simplemente sujetos a las pasiones como otros animales están sujetos a comportamientos instintivos como luchar o huir. Podemos, hasta cierto punto, elevarnos por encima de las pasiones, sin, por supuesto, convertirnos en estoicos, intentando negarlas por completo. Al contrario, y esto puede parecer sorprendente, pero Santo Tomás de Aquino en realidad dice que la pasión del amor sensible (amoris) en realidad puede ser utilizada por Dios para atraer a la persona hacia sí mismo, de modo que “un ser humano puede tender mejor a Dios a través del amor sensible ,… Que su propia razón pueda llevarlo a Dios ”(ST I-II, q. 26, a. 3, ad 4). En otras palabras, no somos ángeles; no somos espíritus puros. Tenemos cuerpos y pasiones. Por supuesto, caemos en el pecado original, nuestras pasiones se han vuelto bastante desordenadas, por lo que tampoco podemos dejar que nos conduzcan por completo; deben ordenarse por razón. Pero todavía juegan un papel. Dios tiene el poder de atraernos hacia él por medios sensibles que exceden el poder de la razón humana (ver Robert Miner, 95).


Por tanto, Santo Tomás de Aquino ubica las pasiones en lo que llama el apetito sensitivo. ¿Qué quiere decir con apetito? El término en latín, appetitus, es una cierta inclinación natural que tengo hacia algo que aprendo o percibo como deseable y, por tanto, bueno para mí. Es una especie de movimiento hacia lo que creo que es bueno para mí.


Los seres humanos tienen tres tipos de apetitos: 1) un apetito natural, que los seres humanos tienen en común con todas las cosas, y el apetito natural es solo la tendencia natural de una criatura hacia lo que se ajusta a su forma natural (incluso las cosas inanimadas tienen un cierto grado de naturalidad). forma de actuar de acuerdo con la forma en que Dios los dirige de acuerdo con su naturaleza: Tomás de Aquino da el ejemplo de cosas pesadas que tienen una tendencia natural a moverse hacia abajo a menos que se impida lo contrario, o hoy en día, uno podría pensar en una reacción química que siempre o en su mayor parte tiene lugar en circunstancias particulares); 2) un apetito racional, que es particular de los seres humanos, es decir, un apetito movido directamente por la razón, y esto comúnmente se llama voluntad. La voluntad es un apetito racional, porque está naturalmente inclinada a lo que el intelecto percibe como bueno en general, pero también es libre de elegir entre varios tipos de bienes. 3) Finalmente, está el tipo de apetito que los seres humanos comparten con otros animales (ya que somos animales racionales), y esto es lo que estamos discutiendo respecto a las pasiones, el apetito sensitivo. Este apetito se basa en los sentidos y es una respuesta natural a lo que percibimos por nuestros sentidos como bueno o malo para nosotros.


Una vez más, sin embargo, a diferencia de los animales no racionales, los seres humanos tienen la capacidad de entrenar las pasiones, por así decirlo. Creo que es Platón quien utiliza por primera vez la alegoría del carro, que me voy a aventurar a reinterpretar aquí. Si imagina un carro con un conductor que tiene al final de las riendas dos caballos salvajes que está tratando de conducir. Para Tomás de Aquino, hay dos grandes grupos de pasiones: las pasiones concupiscibles y las pasiones irascibles. Uno podría imaginarse a cada uno de ellos como uno de los caballos salvajes que el conductor del carro, la razón humana, está tratando de guiar usando las riendas, o la voluntad, y realizando actos particulares, que podrían compararse con los frenos de los caballos. bocas, mediante las cuales se intenta habituar a los caballos a seguir ciertas órdenes. Eso sí, no es tan fácil, sobre todo al principio, y lleva mucho tiempo calmar las pasiones, esos caballos salvajes, lo suficiente como para dejarse guiar por la razón y la voluntad y por los buenos actos o virtudes repetidos, pero en los santos. , aunque las pasiones a veces parezcan tener su propia mente, están cada vez más entrenadas para cooperar con el alma y, a veces, incluso para ayudarla a realizar buenas acciones.


Entonces, ¿qué es una pasión? Santo Tomás de Aquino describe las pasiones como una especie de movimiento o movimiento que experimento o experimento, debido a algún objeto. Es decir, no es un movimiento en el sentido de locomoción, o un movimiento de un lugar a otro, sino que es un movimiento aquí en el sentido de un cambio o alteración que me ocurre. La palabra pasión está relacionada con el verbo pati, en latín, que es sufrir o sufrir algo. En otras palabras, estoy afectado por algo que causa una respuesta tanto física como psicológica en mí, y dado que soy una unidad de cuerpo y alma, esto, por supuesto, también puede afectarme espiritualmente. Pero comienza con los sentidos, tanto internos como externos. Entonces, solo una breve explicación: los sentidos externos para Santo Tomás de Aquino, son lo que generalmente llamamos los cinco sentidos de la vista, el oído, el gusto, el olfato y el tacto. Los sentidos internos son lo que él llama sentido común (la facultad que es la "raíz y principio de los sentidos exteriores" (ST I, q. 78, a. 4, ad 1), la imaginación, la memoria y lo que Tomás de Aquino llama El sentido cogitativo (que percibe ciertas cosas casi por lo que se llamaría instinto natural en otros animales). Todos estos son similares a los sentidos internos de los animales más desarrollados, y todos ellos tienen una base en algún órgano corporal, a diferencia del intelecto y voluntad, que son poderes del alma que no dependen directamente de un órgano corporal, aunque incluso requieren algún tipo de objeto sensorial sobre el cual actuar. Tengo que tener algo en qué pensar o elegir. Pero Aquino enseña que ciertos Los actos de comprensión y voluntad se pueden realizar sin un órgano corporal. Sin embargo, todas las operaciones nutritivas y sensitivas son operaciones del alma realizadas por medio de algún órgano corporal. Recuerde, Aquino no es un dualista mente-cuerpo, a diferencia de alguien como Descartes. Sigue a Aristóteles al pensar que el alma es la forma del cuerpo y, por lo tanto, el alma y el cuerpo forman una unidad, un solo compuesto, por lo que no hay duda de cómo las cosas del cuerpo se comunican con las del alma y viceversa. Están completamente unidos en cada individuo. Por esta razón, Santo Tomás de Aquino enseña que el sentido común, la imaginación, la memoria y los poderes cogitativos son poderes de lo compuesto, es decir, del cuerpo y el alma actuando juntos, por lo que tiene muy claro que los poderes sensibles no tienen ningún acto aparte de un órgano corporeal. Necesitan el cuerpo para actuar.


Así que ahora voy a repasar brevemente las pasiones concupiscibles e irascibles, y profundizaré en algunas de ellas más particularmente a medida que avanzamos. Las pasiones concupiscibles se refieren a aquellas pasiones o emociones que “se refieren a ciertos bienes o males, simplemente hablando”, o directamente. Es decir, "conciernen al bien como tal", mientras que las pasiones irascibles "se dirigen hacia algún bien tal como se especifica bajo la condición de 'arduo' o 'difícil'" (Miner, 27).


Así que veamos brevemente las pasiones concupiscibles. El término concupiscible está relacionado con el término "concupiscencia", pero eso no significa que sean necesariamente pecaminosos, sino simplemente que se refieren a lo que es "deseable", es decir, que se desee avanzar hacia un bien, o lejos de un mal, simplemente hablando. Entonces, hacia el bien, todos tenemos la pasión más básica, el amor (aquí no estoy hablando todavía de actos, sino simplemente de la pasión que surge espontáneamente, cuando uno percibe algo como bueno). De la pasión del amor surge el deseo (o ese movimiento hacia un bien que aún no se posee). Y una vez que uno es capaz de poseer el bien, experimenta naturalmente la pasión de la alegría, un cierto reposo en un bien presente. Entonces uno podría pensar, en términos muy naturales, en un trozo de chocolate, que yo percibo como presente y bueno, y por eso naturalmente amo. Entonces experimento el deseo, o un movimiento hacia ese trozo de chocolate y lo alcanzo. Si puedo tomarlo y comerlo, experimento un poco de alegría natural al lograr este bien.


Las pasiones concupiscibles también implican respuestas básicas a lo que percibo como mal, que para Santo Tomás de Aquino, debo señalar, es una privación de un bien que debería estar allí. Entonces el odio, lo opuesto al amor, se entiende aquí (nuevamente, no estamos hablando todavía de un acto de la voluntad libremente elegido, solo la pasión que surge espontáneamente), así el odio es esa repugnancia natural que sentimos hacia lo que percibimos como mal. . (Nuevamente, estamos hablando de mi percepción, o aprensión, aquí, si la cosa es realmente mala o simplemente mi visión de ella). Una vez que percibo algo como malvado, tengo un sentimiento natural de Aversión, o un movimiento de distancia. del mal, y si no puedo alejarme del mal, es decir, si el mal está presente ahora mismo, siento dolor / tristeza. Así que estas son las pasiones concupiscibles: cuando percibo un bien, puedo experimentar amor, deseo o alegría, una vez alcanzado. Si percibo un mal, puedo experimentar odio, aversión o dolor / tristeza si no puedo escapar de él.


Podemos volver a estas pasiones concupiscibles más tarde, pero creo que es importante por el momento que pase a hablar de las pasiones irascibles. Las pasiones irascibles se refieren a bienes difíciles de alcanzar o males difíciles de evitar. Si estoy luchando por un bien futuro, que es difícil pero posible de lograr, como obtener un título o título universitario en particular, por ejemplo, experimento la pasión de la esperanza (nuevamente, esta no es todavía la virtud de la esperanza, sino simplemente el sentimiento natural del que estoy hablando.) Sin embargo, si este bien parece imposible de alcanzar, puedo sentirme desesperado por ello. Entonces la esperanza y la desesperación tienen que ver con lograr o no lograr un bien que considero muy difícil.


Cuando percibo algo como un mal inmediato, sin embargo, puedo experimentar otra pasión que Tomás de Aquino llama audacia, que me mueve hacia ese mal para superarlo, como un soldado bien entrenado puede lanzarse al campo de batalla. Sin embargo, si percibo ese mal como abrumador, como algo que no puedo superar, pero que debo escapar, experimento miedo. Debo señalar aquí que la ansiedad es una subcategoría del miedo. Es el tipo de miedo que uno experimenta al lidiar con males imprevistos en los que hay mucha incertidumbre. Es decir, es una especie de miedo a lo desconocido que pesa en la mente y dificulta la consideración de otras cosas. Hablaremos de esto más adelante. Finalmente, la última pasión irascible es la de la ira, que es un movimiento para atacar un mal o una injusticia difícil, buscando venganza contra él. Una vez más, esta pasión de la ira puede ser buena o mala, según las circunstancias y cómo está regulada y ordenada por la razón.


Entonces, dado que tenemos poco espacio, voy a saltar ahora a hablar un poco sobre el miedo y la ansiedad, y podemos volver a las otras pasiones más tarde. El miedo es una pasión natural, que en realidad es muy importante para la supervivencia de un animal, y eso también nos incluye a nosotros. Necesitamos una pasión que nos impulse a escapar de un mal que juzgamos que no podemos superar por nosotros mismos. Y Cristo mismo, parece haber experimentado la pasión del miedo en Su agonía en el huerto de Getsemaní, cuando, sabiendo lo que sucedería, ora fervientemente al Padre para que le sea quitada esta copa de sufrimiento, y Lucas 22:44 informa que "Su sudor se volvió como grandes gotas de sangre que caían sobre la tierra".


Aquí conviene señalar dos cosas: 1) Cristo, que es Dios, también tenía una naturaleza humana completa, con pasiones humanas, pero como tampoco tenía pecado, no tuvo las consecuencias del pecado original. Tampoco ignoraba el futuro, así que hablando con propiedad, no tenía ansiedad, como nosotros, ese miedo a lo desconocido, pero lo que experimentó, en cierto modo, fue peor, porque a veces es peor saber exactamente qué. sufrimiento o muerte que uno va a experimentar en el futuro. Así que experimentó de manera adecuada y profunda ese miedo o pavor al sufrimiento y la muerte que sabía que pronto vendrían. También experimentó una gran tristeza por el mal que estaba como presente para Él, como les dice a los apóstoles en Mateo 26:38, “Mi alma está muy triste, hasta la muerte”. De hecho, Santo Tomás de Aquino habla de que Cristo tiene una voluntad doble en su naturaleza humana: la voluntad sensual, que "naturalmente se aleja de los dolores sensibles y las heridas corporales" y su voluntad racional, que aunque aborrecía naturalmente el mal de la muerte, también era sujeto a la razón, y así deseó que se cumpliera la voluntad divina. La voluntad racional es lo que entendemos por voluntad propiamente dicha, pero hay una forma en que nuestras pasiones y sentidos tienen una especie de voluntad propia, o una tendencia natural a buscar el bien del gozo o el placer y a evitar el mal. de pena o dolor.


Sin embargo, y esta es la segunda cosa a tener en cuenta, Cristo nos muestra cómo combatir estas fuertes pasiones mediante la oración ferviente, sin permitir que estas pasiones nos controlen o enturbien nuestro razonamiento. Y aquí es donde tenemos algunas opciones. Santo Tomás de Aquino explica que existen lo que él llama pasiones antecedentes (significado antecedente de antemano, en este caso, se refiere a cuando las pasiones guían directamente nuestras acciones en lugar de nuestra razón) y pasiones consecuentes (pasiones que vienen después, es decir, cuando la razón permanece en el asiento del conductor y es capaz de orientar y dirigir las pasiones de manera fructífera). En otras palabras, volviendo a nuestro ejemplo de carro, si permitimos que pasiones antecedentes negativos se apoderen de nosotros, es como los caballos salvajes corriendo en todas direcciones, completamente sin guía, que pueden amenazar con derribar nuestro carro por completo. Por supuesto, como mencioné, a veces pueden surgir pasiones antecedentes que conducen al bien, y es posible que desee cooperar con ellas. Entonces aquí es donde entra la moralidad. La pasión no es ni buena ni mala cuando surge por primera vez, pero una vez que mi voluntad consiente en ser guiada por la pasión, este acto es bueno o malo, dependiendo de a dónde me lleve la pasión. Las pasiones consecuentes, pasiones suscitadas por la razón y la voluntad, son buenas en la medida en que mi voluntad elige un bien y las pasiones se moderan según la razón, que las usa para vivir bien. Esta es una lucha constante, por supuesto, a causa del pecado original, lo que significa que nuestras pasiones pueden abrumar más fácilmente nuestra razón, que se ha oscurecido un poco, y nuestra voluntad, que puede caer en la malicia o el egoísmo o la debilidad. Nuestro apetito concupiscible puede desordenarse en la búsqueda de placer, y nuestro apetito irascible puede fallar en la debilidad y la desesperación. Las pasiones consecuentes también podrían usarse para el mal, como en el caso en que uno puede querer el mal, como matar a alguien por la herencia de uno, y elegir provocar una pasión de odio o atrevimiento, a fin de ayudar a uno a realizar la mala acción.


Entonces, ¿cómo nuestra razón y voluntad guiará y dirigirá las pasiones? Pueden hacer esto a través de los objetos en los que elegimos detenernos y a través de los actos que realizamos. Si me concentro en imágenes y recuerdos que dan miedo, sentiré la pasión del miedo. Si me concentro en imágenes agradables, como algo en la naturaleza, o me concentro en un recuerdo feliz con un amigo, siento alegría. Si me enfoco en Dios y la belleza de la Visión Beatífica, puedo sentir esperanza y paz o amor. Entonces, la clave aquí es concentrarse en lo bueno, y cuando uno se distrae con imágenes y recuerdos tristes o atemorizantes, debe esforzarse, no por reprimirlos, sino por reenfocar la mente en lo bueno. Y entrenarnos a través de los actos de las virtudes también puede ayudarnos a hacer esto, así que hablaremos más de eso más adelante.

Por ahora, hablemos un poco más sobre el miedo y cómo podemos moderarlo con la ayuda de nuestra razón y la gracia de Dios. Para Tomás de Aquino, todas las pasiones se basan de alguna manera en la pasión del amor, que tiene que ver con el bien. El mal, como recordará, es la ausencia o privación de un bien que debería estar allí. Entonces, cuando experimento miedo, temo un mal, o la pérdida de un bien, la pérdida de algo o alguien a quien amo. Santo Tomás de Aquino reconoce con razón que el mayor miedo es el miedo a la muerte. La muerte en sí misma es un mal, porque es la privación del bien natural de la vida. Y por eso temo a la muerte, porque temo perder el bien de mi vida o la vida de los demás que amo. Esto también es cierto con respecto al sufrimiento en general. Temo el mal del sufrimiento, porque temo la pérdida del bien de mi salud y mi bienestar general.


Es natural y correcto temer estas cosas, pero no queremos dejar que la pasión del miedo nos abrume tanto que impida que nuestra razón vea con claridad y nuestra voluntad de elegir correctamente. De hecho, hay bienes que son incluso mayores que los bienes de la salud y la vida, incluso a nivel natural: podemos pensar, por ejemplo, en quienes dan su vida por salvar a otros, o por el bien de su país o de la justicia. . Mucho más, entonces, en el nivel sobrenatural de la fe. Si creemos lo que Cristo vino a revelar y lo que la Iglesia sostiene por revelación, que hay un bien superior, el de la vida eterna con Dios, podemos enfocar el objeto de nuestra mente en esta y otras verdades de fe similares, viendo la realidad de nuestra situación más claramente. De hecho, los mártires, como St. Thomas Moore, por ejemplo, se dieron cuenta de que a pesar de que estaban perdiendo el gran bien de sus vidas, familias, propiedades, etc., estaban alcanzando algo mucho más alto, y esto no les estimuló. sólo la virtud de la esperanza, que es don de Dios, pero también les ayudó a enfocar sus pasiones hacia el bien, estimulando las pasiones de esperanza y atrevimiento en ellas también.


San Pablo dice a los Romanos en 8:18, "Considero que los sufrimientos de este tiempo presente no son dignos de ser comparados con la gloria que ha de ser revelada en nosotros". También les dice a los filipenses, cuando supo que probablemente moriría pronto (Fil. 1:21), “Porque para mí el vivir es Cristo, y el morir es ganancia. Si va a ser vida en la carne, eso significa trabajo fructífero para mí ... [Pero él explica], Mi deseo es partir y estar con Cristo, porque eso es mucho mejor ”. Por lo tanto, es necesario que mantengamos las cosas en perspectiva, que tengamos la razón en el asiento del conductor, por así decirlo. San Pablo expone una gran verdad en Romanos 8:28, una que siempre debemos tener en cuenta. Él dice: "Para los que aman a Dios y son llamados conforme a su propósito, todo les sirve para bien". Todo funciona para bien para los que aman a Dios. Así que mantengamos nuestra mente enfocada en la Visión Beatífica, cuando esperamos ver a Dios cara a cara en el Paraíso y amarlo eternamente, porque ese es, con mucho, el mayor bien.


Eso no significa, sin embargo, que no podamos disfrutar también de pequeños bienes y ayudas naturales, aunque estos deben ser correctamente ordenados hacia Dios. Pero debido a que no somos simplemente espíritus, sino que también tenemos cuerpos, y nuestras pasiones provienen en gran parte del cuerpo, aunque hay una dimensión espiritual, también podemos hacer algunas pequeñas cosas naturales para ayudar a calmar nuestras pasiones. A veces, simplemente salir solo a disfrutar de la naturaleza, hacer algo de ejercicio, puede ayudar a calmar las pasiones y liberar la mente. A veces, llamar o hablar con un amigo en línea también puede ayudar a aliviar la tensión. A veces incluso disfrutando de un trozo de chocolate o una rebanada de pizza. Por supuesto, estos son bienes temporales, y algunos son más temporales que otros, por lo que no deben reemplazar los bienes espirituales superiores de la oración, la contemplación de la verdad (especialmente las verdades de la fe) y la esperanza en la gracia de Dios, incluso cuando todo parece desmoronarse a nuestro alrededor, por lo que hay que orar por la prudencia y la guía del Espíritu Santo, especialmente el don del consejo, que nos ayude a saber cuándo y de qué manera podemos calmar y guiar nuestras pasiones en este momento particular. Uno de los consejos que da Santo Tomás de Aquino para quienes luchan con la tristeza, por ejemplo, entre otras cosas, es dormir y tomar un baño. Hay momentos en los que simplemente necesitamos recuperar nuestra vitalidad natural, porque simplemente estamos agotados debido al estrés u otras razones. Ahora bien, puede haber ocasiones en las que el ayuno o la penitencia sean los medios más apropiados, y esto no debe descartarse, pero no tenemos que ser ni debemos ser estoicos.


Podemos y debemos utilizar los medios que nos sean lícitos, razonables y a nuestro alcance, medios que sean apropiados para ese momento en particular, para ayudarnos a calmar nuestras pasiones, preguntándonos siempre, sin embargo, si este medio en particular es el que mejor ayudará. florecer tanto psicológica como espiritualmente, de una manera que esté bien ordenada hacia mi objetivo final, que es la unión con Dios. Así que terminaré señalando lo que ya sabemos, pero debemos recordarnos constantemente, que es que podemos estar teológicamente seguros de que Dios te ve; Dios te conoce; Dios y te ama, y ​​Él te ayudará con Su gracia si te vuelves a Él. Así que recuerda: céntrate en lo bueno.


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